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Les Anges ont-ils des Ailes ?

Le saviez-vous ? La Bible mentionne les créatures célestes à plus de 370 reprises. En cela, les termes utilisés sont les anges, l'archange, les séraphins et les chérubins. Quoi qu’il en soit, cela montre bien que ces êtres spirituels jouent un rôle important dans la vie des chrétiens. Toutefois, les Écritures ne donnent pas beaucoup de détails sur leur véritable apparence.

À quoi les anges ressemblent-ils ? Les anges ont-ils vraiment des ailes ? Si oui, pourquoi ils les ont ? Ce sont des questions souvent posées par les personnes, surtout les croyants qui souhaitent en apprendre davantage sur ces créatures assez mystérieuses. En tant que chrétiens, nous avons le plaisir de partager avec vous nos connaissances à propos des anges. 👼🏼

Dans cet article, vous trouverez :

  • La définition de l’ange

  • Les anges selon la Bible

  • Les raisons pour lesquelles les anges ont des ailes

  • Les apparitions des anges

  • L'importance des anges qui veillent sur nous

Entrons sans plus attendre dans le vif du sujet !

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La définition de l’ange

Avant de voir pourquoi les anges ont des ailes, il convient d’abord de comprendre leur essence. Étymologiquement, le terme ange vient du grec "angelos" qui signifie maleak en hebreu et messager de Dieu en français. Les anges sont des créatures de Dieu au même titre que nous et tout ce qui existe. En revanche, notre Seigneur leur a donné plus de connaissances, mais aussi, plus de puissance et plus de mobilité que nous les humains. En tant que messagers, leur principale mission est de transmettre les ordres du Créateur au monde.

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Les anges sont donc des ambassadeurs du Père dont la gloire dans le ciel est intimement liée à celle de Dieu lui-même et de Jésus-Christ. Il faut noter qu’un ange est un esprit pur. En d’autres termes, il n’a pas de corps physique. Cela dit, beaucoup de personnages bibliques ont déjà vu ou entendu des anges, mais nous y reviendrons plus tard. C’est d’ailleurs pour cette raison que la vraie nature des anges a toujours prêté à confusion. Quoi qu’il en soit, ce sont des êtres spirituels au service de Dieu. Il ne reste plus qu’à savoir si ce sont réellement des êtres ailés ou non.

Les anges selon la Bible

Les anges ont été créés avant le monde physique où nous vivons. Comme il est déjà indiqué auparavant, ce sont des êtres spirituels totalement dévoués à notre Seigneur. Ils n’ont jamais commis le moindre péché et en ce sens, ils n’ont pas besoin du Salut, contrairement à nous. Ce sont des esprits administrateurs que Dieu envoie pour servir en notre faveur, nous qui avons besoin de la Rédemption. D’ailleurs, en tant que fidèles de Dieu, nous pouvons porter des bijoux chrétiens représentant un ange pour témoigner notre gratitude envers ces créatures spirituelles qui veillent sur nous.

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Combien d'anges y a t-il ?

Tout porte à croire que ces créatures spirituelles existent en grand nombre, car quelques passages bibliques mentionnent des « myriades » d’anges. L’Apocalypse 5:11 indique même que « leur nombre était des myriades de myriades et des milliers de milliers. »

L'apparence de l'ange selon la Bible

L’immense majorité des artistes présentent les anges comme des êtres ailés. Mais notons bien qu’il ne s’agit pas d’une image biblique. Au risque de nous répéter, un ange est un esprit pur, ce qui veut dire qu’il n’a pas besoin d’un corps physique. Tout comme il n’a pas besoin de pieds pour marcher, il n’a pas besoin d’ailes pour voler. Dans les Écritures, ces êtres supérieurs sont représentés sous forme humaine dans la plupart du temps. Mais cela ne veut pas forcément dire qu’ils nous ressemblent en réalité.

Selon Ézéchiel, les anges sont dotés d’une beauté et d’une splendeur qui dépassent tout ce que nous pouvons concevoir. Ce sont des créatures parfaites sous toutes les coutures. Tous les problèmes physiques que nous rencontrons comme les blessures, les maladies, le vieillissement, et même la mort ne les concernent en aucun cas. En plus d’être extrêmement beaux, ils restent jeunes en tout temps et ne meurent pas. Souvent, un ange apparaît en tant que jeune homme tout vêtu de blanc pur et éclatant de lumière. Parfois, il prend la forme d’un éclair. En revanche, il n’est pas mentionné qu’il possède des ailes.

Certains anges ont bien des ailes

Bien que la Bible évoque souvent les anges, seuls les chérubins et les séraphins sont décrits comme des créatures ailées. Pour être plus précis, les chérubins ont 2 ailes, tandis que les séraphins en ont 6. Il s’avère que ce sont les deux ordres d’anges les plus élevés dans la hiérarchie céleste. Mais rien n’indique que les autres anges comme les trônes, les dominations, les vertus et l’archange en possèdent. En un mot, certains anges cités dans la Bible sont bel et bien ailés, mais ce n’est pas le cas de la plupart d’entre eux.

L'ange selon le Catéchisme de l'Église catholique

La religion catholique a une définition assez spéciale de l’ange qui nous permet de voir plus clair sur la nature de cet être spirituel. Selon Saint Augustin, le mot "ange" désigne justement la fonction et non la nature. Il définit cette créature supraterrestre comme un esprit qui travaille pour Dieu en tant qu’ange, autrement dit, en tant que messager. Les anges sont ainsi, des serviteurs et des messagers de notre Seigneur. Ils sont intelligents avec de la volonté, et sont des créatures spirituelles et immortelles.

Maintenant voyons si les anges ont réellement des ailes ou non :

Les raisons pour lesquelles les anges ont des ailes

Si tout le monde associe les anges à des êtres dotés d’ailes, c’est parce que c’est ainsi que les peintres, les sculpteurs et tous les autres artistes spécialisés dans l’art chrétien les ont toujours dessinés durant de nombreux siècles. Or, ce ne fut pas le cas au cours des premiers siècles du Moyen Âge. À l'époque, les anges furent représentés comme des jeunes hommes au physique parfait. Alors, qu’est-ce qui a provoqué cette métamorphose remarquable ?

Les ailes pour différencier les anges des hommes

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Les personnages bibliques ayant rencontré des anges tels que : Daniel, Agar, Jacob, la femme de Manoah et Matthieu, n’ont pas pu donner une description très précise sur leur apparence. Ézéchiel a donné plus de précision en les définissant comme des êtres parfaits, mais sans aller dans les détails. À part Matthieu qui décrit l’apparence de l’ange comme un éclair, tous les autres parlent de jeune homme. Ainsi, les artistes ont représenté les anges justement comme des jeunes hommes durant les premiers siècles du Moyen Âge.

Puis, tenant compte du fait que certains anges comme les séraphins et les chérubins possèdent des ailes, les artistes ont tout simplement décidé d’en faire une généralité pour différencier ces créatures célestes des hommes sur leurs œuvres. Au fur et à mesure, cela est devenu une sorte de normalité et tout le monde a fini par croire que les ailes font partie intégrante de la morphologie des anges sans exception.

Les anges et la comparaison avec les oiseaux 🕊️

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La première représentation d’un ange ailé remonte au IVe siècle. Elle se trouve sur le sarcophage d’un prince à Sarigüzel, en Turquie. Depuis, les artistes se sont mis à utiliser le symbole des ailes pour représenter ces créatures spirituelles. Il est vrai qu’ils ont voulu différencier les anges des hommes en leur donnant des ailes. Mais ce grand changement dans l’art religieux est fortement lié au symbolisme spirituel des oiseaux. Pourquoi ? Tout simplement parce que, à l’inverse des anges, les oiseaux sont également perçus comme des messagers ou des envoyés.

Rappelons-nous de l’époque de Noé ! Une fois le déluge terminé au bout de 220 jours de navigation, Noé envoya un oiseau en éclaireur. L’oiseau alla et vint, car la terre n’était pas encore dégagée des eaux. Noé libéra ensuite la colombe qui ne trouva pas d’endroit séché où poser ses pattes et revint sur l’arche. Noé renouvela la tentative après une semaine et l’oiseau revint cette fois avec un rameau frais d’olivier dans le bec. Noé comprit alors que le niveau des eaux avait diminué. Une semaine plus tard, il lâcha de nouveau la colombe et elle ne revint plus. Cela marquait la fin de l’épreuve.

Dans le Nouveau Testament, Matthieu, Marc et Luc mentionnent tous les trois que l’Esprit Saint est apparu sous forme de colombe lors du baptême de Jésus. D’une certaine manière, tous ces passages ont influencé les artistes et les ont poussés à représenter les anges avec des ailes. Alors, même si une bonne majorité des anges sont dépourvus d’ailes, il s’agit quand même d’une excellente manière de symboliser leur fonction en tant que messagers de Dieu.

Les apparitions des anges

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Puisque les anges sont des êtres spirituels, ils n’ont pas de corps physique et ne sont pas limités par les lois de notre univers. Ils ont d’ailleurs ce point commun avec Dieu même s’ils n’ont pas les attributs divins dont l’éternité (ils ont été créés), l’omniscience, l’omnipotence et l’omniprésence. Mais ce n’est pas parce que nous ne les voyons pas qu’ils ne sont pas présents. En tant qu’esprits, ils sont visibles dans le royaume de Dieu, mais pas sur notre univers avec nos yeux.

Mais compte tenu de l’incrédulité de certains humains, un ange peut se trouver dans l’obligation de prendre une forme humaine pour devenir visible quand il a un message divin important à transmettre. Ce fut notamment le cas de l’ange Gabriel lorsqu’il a annoncé l’Incarnation du Christ à la Vierge Marie. C’est aussi pour cette raison que leur forme visible peut changer (jeune homme ou éclair), car il ne s’agit que d’une façade, un moyen de se faire entendre plus facilement.

Les personnages bibliques ayant vu ou entendu les anges

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Outre Marie et Ézéchiel, des anges sont déjà apparus à d’autres personnages bibliques, pour ne citer que quelques-uns : Lot, Abraham, Jacob, Elie, Gédéon, la femme de Manoah, Nébucadnetsar, Zacharie, Joseph et les bergers. Les anges prirent différentes formes pour manifester leur présence, mais dans la plupart du temps, il n’est pas question d’êtres ailés. Ils sont tout simplement décrits comme des créatures parfaites, souvent éblouissantes. 

Les anges sont des esprits spirituels qui veillent sur nous

Vous avez pu découvrir à travers cet article que les anges sont des êtres spirituels parfaits, incorporels et immortels. Normalement, nous ne pouvons pas les voir, mais il arrive parfois qu’ils prennent une apparence humaine ou la forme d’un éclair pour transmettre plus vite un message de Dieu. D’ailleurs, ce sont avant tout des messagers de Dieu. Dans la Bible, les anges n’ont pas des ailes, sauf les séraphins et les chérubins. Seulement, les peintres et les sculpteurs spécialisés dans l’art chrétien les représentent souvent comme des êtres ailés pour les distinguer des humains. Et puisqu’ils ont la même fonction que les oiseaux (des messagers), les ailes représentent bien ce point commun entre les deux. Les anges servent notre Seigneur en notre faveur. Et même si nous ne pouvons pas les voir, nous pouvons montrer notre foi en leur existence et en leur puissance en portant un bijou à l’image d’un ange.

Nous espérons que vous comprenez maintenant pourquoi les anges ont des ailes, ou plutôt, pourquoi ils sont souvent représentés comme des créatures ailées. Maintenant, si vous aussi vous souhaitez partager votre foi envers les anges qui existent pour le bien de l'humanité, vous pourrez porter un bijou religieux représentant l'ange saint Michel qui n'est autre que l'ange archange le plus symbolique de la religion chrétienne.

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