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Catholique -

La bougie à l'église : signification et symbolisme

Cherchez-vous à comprendre pourquoi on allume des bougies à l’église au moment de prier  ? 🕯️

L'équipe Croix Chrétiennes vous les apporte dans cet article de blog.

La combustion de la bougie nous rappelle le but même de la vie de tout chrétien. Celui qui est de brûler par amour pour le Christ et d'être purifié par lui. La bougie nous aide à nous souvenir et à sanctifier l'âme d'une personne décédée qui nous est chère. 

 Au terme de cet article, vous serez à même de : 

  • Connaître les symbolisations de cet acte ;
  • Savoir le pourquoi allumer une bougie lors de la prière ;
  • Comprendre pourquoi l'Église catholique utilise autant de bougies lors de la prière.

 Sans plus tarder, nous allons commencer la lecture de cet article !

L'importance de la flamme de bougie dans la prière

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La bougie (chandelle), est constitué en grande partie de cire qui s’enroule autour d’un fil pas trop fin servant de mèche. Elle a une multitude de forme. La bougie est souvent utilisée dans certains rites religieux.

Il nous est très souvent donné de remarquer qu’elles sont vivement allumées dans les églises la plupart du temps. Et encore plus à chaque évènement d’une grande ampleur comme les mariages, les messes. Pourquoi ou à quel fin faudrait-il allumer des bougies à l’église ? Est-ce une mauvaise chose de ne pas en allumer ? 

Le symbolisme de la bougie dans l'église

L’allumage d’une bougie à l’église n’est pas une chose dénudée de sens. Elle nous illumine mais elle traduit aussi La lumière du mondeLes bougies sont traditionnellement allumées dans les églises de toutes les confessions en raison de leur signification symbolique. Lors des baptêmesdes enterrementsdes messes et des mariages, la fonction des bougies est d'éclairer et de dissiper l'obscurité. Leur beauté et leur chaleur sont un rappel de l'amour de Dieu. 

Certains croyants viennent allumer des bougies à l’église en guise de reconnaissance pour tous les bienfaits que Dieu les a permis. D’autres, c’est en l’honneur de leur réussite, certains, c’est suite à leur enrichissement et la plupart, c’est en l’honneur de leur guérison. Cet amour indescriptible que Dieu a pour nous n’a vraiment pas de limite au point où il est toujours à nos côté dans nos moments difficiles. Dans nos instants de désespoir et plus encore..,  

La flamme de la bougie à diverses significations. Voyons-les plus en détail. 

  • L’unité 

Allumer une bougie dans une église peut avoir une fonction unificatrice. Souvent, chaque membre de la congrégation ou du groupe religieux tient une bougie et chante un hymne à l'unisson. Cette unité symbolise l'amour et la chaleur dont chacun a fait l'expérience de la part de Dieu et de la communauté religieuse. 

  • La vérité

La lumière de la bougie permet de se guider dans l'obscurité. Ceci est symbolique de la vérité de la parole de Dieu, une lampe qui guide le chemin du croyant. L'obscurité est le symbole de l'ignorance, des ténèbres et de la mort.  

  • L’amour 

Les bougies peuvent être un symbole d'amour, surtout en raison de la chaleur qu'elles génèrent. Il convient lors d'une cérémonie de mariage, où les mariés peuvent allumer une bougie comme symbole de leur amour.  

  • Jésus-Christ

Jésus-Christ lui-même prétendait être la "lumière du monde" (Jean 8:12). La bougie peut symboliser Jésus-Christ et le croyant porte la lumière du Christ en lui. Le corps de la bougie brûle, tout comme le corps matériel, mais le feu représente la vérité éternelle de ceux qui croient.  

  • La foi

La flamme de la bougie est le symbole de la foi elle-même. Si elle n'est pas surveillée, la flamme s'éteindra. Le croyant doit protéger la flamme de la foi contre les vents contraires de la vie. Tout en ayant la foi qu’il est protégé et accompagné dans toutes ses œuvres par le Dieu tout puissant. 

Pourquoi allumer des bougies lors de la prière ?

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Les bougies sont allumées dans les églises depuis toujours. Pendant les célébrations, des bougies sont allumées sur l'autel. Lorsque le prêtre lit l'évangile de chaque côté de lui, une bougie est allumée. Lors des funérailles, de nombreux fidèles allument des bougies. Lors des processions, des bougies sont allumées et on veille tout particulièrement à ne pas les éteindre. On trouve toujours des bougies allumées devant les images saintes. Il est important de laisser les bougies brûler jusqu'à ce qu'elles soient éteintes.  

Dans certains endroits, on ne laisse pas les bougies brûler complètement, il est bon de savoir que le bon Dieu a vu notre bougie allumée et notre intention de toute façon. Allumer une bougie ne doit jamais être un geste mécanique mais un geste ressenti au plus profond de notre cœur accompagné d'une prière personnelle avec nos intentions. La bougie est la continuation de notre prière lorsque nous ne pouvons pas rester le temps souhaité à l'église.  

La combustion de la bougie nous rappelle le but même de la vie de tout chrétien, qui est de brûler par amour pour le Christ et d'être purifié par lui. La bougie nous aide à nous souvenir et à purifier l'âme d'une personne décédée qui nous est chère. La bougie est également le symbole de la résurrection lors de la nuit sainte de Pâques, lorsque le prêtre avec le feu de Jérusalem commence à éclairer l'église en chantant le Xristos Anesti. 

Pourquoi l'Église catholique utilise autant de bougies ?

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La réponse se trouve dans la tradition et l'histoire de l'Église. L'utilisation des bougies fait partie du riche héritage de la foi catholique. Il est vrai que les bougies avaient probablement un but pratique dans les liturgies et les rituels avant que l'électricité ne devienne courante. Mais l'utilisation des bougies a une signification scripturale et théologique beaucoup plus profonde. Dans l'Ancien Testament, l'utilisation de lumières et de lampes est considérée comme une partie importante du culte des Juifs dans le Temple de Jérusalem. En fait, la ménorah à sept branches, d'abord utilisée dans le sanctuaire mobile construit par Moïse lorsque les Israélites erraient dans le désert et devenant plus tard partie intégrante du culte du Temple, est aujourd'hui l'un des symboles les plus reconnaissables du judaïsme. 

Dans son livre Signs of Life, le Dr Scott Hahn explique comment les apôtres voyaient la célébration de l'Eucharistie. Les apôtres ont introduit dans la liturgie chrétienne de nombreux aspects de ce qui était auparavant associé au culte du Temple, et l'une des choses qui s'est établie dans les liturgies chrétiennes a été l'utilisation de lumières et de lampes. Comme le souligne le Dr. Hahn, l'un des premiers récits d'une liturgie chrétienne décrit St. Paul prêchant dans une salle bondée dans laquelle "il y avait beaucoup de lampes" (Ac 20, 8).

Il aurait été excessif d'avoir autant de lumières dans la petite pièce décrite dans ce passage. Ce qui indique que les lampes faisaient partie du rituel et avaient plus qu'un but pratique. À la base de l'utilisation des lampes (et des bougies aujourd'hui) par l'Église se trouvent les paroles du Christ lui-même : "Je suis la lumière du monde ; celui qui me suit ne marchera pas dans les ténèbres, mais il aura la lumière de la vie" (Jean 8, 12). C'est pourquoi, lors de la Veillée pascale, nous nous tournons vers le cierge pascal et proclamons "Christ, notre lumière". 

La bougie dans les messes et sacrements chrétiens

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La même vérité selon laquelle le Christ est notre lumière se trouve derrière l'utilisation des bougies dans la célébration de l'Eucharistie, de certains sacrements et d'autres rites tels que les funérailles. Lors d'un baptême, une bougie est allumée à partir du cierge de Pâques pour indiquer que la personne baptisée reçoit la lumière du Christ. Ce n'est pas seulement une pensée pieuse. Allumer la bougie est une partie importante du rite du Baptême, dans lequel une personne meurt spirituellement et est ressuscitée avec le Christ.

En recevant la lumière du Christ au cours de la cérémonie sous la forme d'un cierge allumé, l'individu reçoit symboliquement la lumière du Christ. Afin qu'il puisse vivre son identité baptismale en tant qu'enfant de Dieu. Dans les funérailles aussi, le cierge pascal est allumé et placé près du cercueil pour rappeler le baptême de la personne. Et sa participation au mystère pascal du Christ. Cette personne est morte et ressuscitée avec le Christ lors du baptême. En allumant le cierge pascal à leurs funérailles, nous professons l'espoir en la vie éternelle dans le Christ ressuscité. 

Comme vous l'avez sans doute remarqué, les bougies sont aussi largement utilisées pendant la célébration de la messe. Ce que vous n'avez peut-être pas remarqué, c'est le nombre de façons différentes dont les bougies sont utilisées pendant la célébration eucharistique. La racine de cette pratique est toujours le fait que la bougie allumée est censée symboliser la lumière du Christ, mais le nombre de bougies, et dans certains cas même leur type, a généralement des significations supplémentaires. 

Combien de bougies allumer durant la messe et lors de la prière ?

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Il doit y avoir au moins deux bougies allumées pendant la célébration de toute messe. Mais ce nombre peut passer à quatre, voire six, pendant les messes du dimanche et des jours fériés. Si l'évêque local célèbre la messe, un septième cierge doit être allumé et placé sur l'autel. Les changements dans le nombre de bougies utilisées servent à la fois à indiquer le caractère festif de la messe. Célébrée ce jour-là et à nous rappeler qu'il y a quelque chose de différent, et peut-être de spécial, dans cette célébration eucharistique particulière.

Pendant le temps liturgique de Pâques, par exemple, le cierge pascal est allumée à chaque messe pour indiquer la joie du temps de Pâques. Aussi pour attirer continuellement l'attention sur la commémoration de la mort et de la résurrection du Christ. Et pour ce qu'elles signifient pour nous. L'utilisation de bougies pendant l'adoration eucharistique suit une idée similaire. La norme est d'allumer quatre à six bougies lors de l'exposition du Saint-Sacrement dans l'ostensoir, tandis qu'au moins deux bougies allumées sont nécessaires pour l'exposition dans le ciboire. 

Il existe également des coutumes modernes associées aux bougies, comme l'utilisation d'une bougie d'unité lors des mariages. De telles pratiques ne font pas partie de la tradition catholique. L'image derrière une bougie d'unité est certes belle, mais si nous pensons vraiment au rite du mariage et à la profondeur et à la richesse qu'il contient déjà, il n'est pas nécessaire d'ajouter à la messe et au rite du mariage quelque chose qui n'y a pas sa place. Cela dit, je ne suis pas opposé à l'idée qu'un couple allume une telle bougie en dehors de la célébration de la messe et du rite du sacrement de mariage.  

La dimension sacramentelle de la bougie 

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De même, il y a une dimension sacramentelle à allumer une bougie et à prier devant une image ou une statue du Christ ou des saints. Allumer une bougie n'est pas essentiel pour notre prière, et cela ne rend pas les prières plus précieuses aux yeux de Dieu. Brûler une bougie devant une image ou une statue n'est pas une forme de culte des idoles, mais cela approfondit notre dévotion à Dieu. Elle représente notre désir de voir nos prières pour nous-mêmes et pour les autres rester devant Dieu pendant que la bougie brûle, même après que nous ayons fini de prier et que nous soyons partis. 

Le simple fait d'allumer une bougie et de s'éloigner ne fonctionne pas ; nous devons aussi prier. Après tout, il y a une raison pour laquelle ces bougies sont appelées bougies votives. Le terme "votif" vient du mot latin votum, qui signifie entre autres "prière". L'un des avantages d'allumer une bougie dans une église est qu'elle continue à brûler bien après que nous ayons quitté l'église. Si vous avez déjà pénétré dans un sanctuaire célèbre, vous avez probablement remarqué des rangées et des rangées de bougies qui brûlent dans différentes parties de l'église.

Chaque bougie a été allumée par quelqu'un qui est venu plein de foi et d'espoir, offrant à Dieu une prière pour quelque chose dont il avait besoin. Ou pour remercier le Seigneur. Ce n'est évidemment pas pour cela que nous utilisons des bougies. Mais c'est un merveilleux témoignage de foi et de dévouement à Dieu. Peut-être que la prochaine fois que vous verrez une bougie brûler dans une église, cela vaudra la peine de chuchoter une courte prière pour la personne qui l'a allumée. 

Laissez votre lumière briller par les flammes de la bougie

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Ce qui est étonnant, c'est que la lumière du Christ, représentée par les flammes des lampes et des bougies, non seulement symbolise Jésus, mais indique aussi son invitation à chacun de nous à être "lumière du monde" (Matthieu 5:14). Notre Seigneur nous donne sa lumière pour qu'elle soit notre lumière. Pour que nous puissions partager notre lumière (qui est vraiment la sienne) avec ceux qui nous entourent.

Allumez donc souvent une bougie lorsque vous priez . Concentrez-vous sur les flammes de la bougie la prochaine fois que vous irez à la messe. Et en réfléchissant à la façon dont cette lumière symbolise pour vous la présence du Christ. Et que tout cela vous aide à apporter une nouvelle lumière - la lumière du Christ - dans votre vie et dans celle de ceux qui vous entourent.  

Notre boutique se rapproche de vous

En somme, vous pouvez maintenant parler avec plus d’aisance sur la raison pour laquelle nous allumons une bougie à l'église. Vous en connaissez maintenant les origines et les effets.

À présent, nous aimerions vous présenter nos bougies religieuses idéales pour être utilisés dans une église, ou dans votre maison. Pour découvrir notre collection de bougies et profiter d'une promotion de -10%, il vous suffit de cliquer sur l'image ci-dessous :

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