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Chemin de Croix -

Un Chemin de Croix Expression Signification : Chemin du Calvaire

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Le chemin de croix et les croix du calvaire que l’on retrouve assez souvent le long des routes campagnardes ont un point en commun. Les deux ont la même origine qui n’est autre que la Passion du Christ. Le chemin de croix vient du trajet menant Jésus vers son lieu d’exécution. Les croix du calvaire, quant à elles, représentent tout simplement le crucifix.

Voulez-vous connaître la véritable signification du chemin de croix et des croix du calvaire ? Vous êtes ici au bon endroit. En effet, vous trouverez dans cet article :

  • L’origine du chemin de croix et des croix du calvaires

  • La définition du chemin de croix

  • La signification du chemin de croix

  • Les 14 stations du chemin de croix

  • La définition des croix du calvaires

  • La signification des croix du calvaires

Commençons sans plus attendre l’article !

L’origine du chemin de croix et des croix du calvaire

Comme nous l’avons déjà mentionné au tout début, le chemin de croix et les croix du calvaire puisent leur véritable origine dans la Passion du Christ. Si le premier est devenu une expression pour indiquer un pénible parcours, le second fait actuellement référence aux croix plantées sur des buttes qui rappellent le Golgotha. Avant sa mise à mort, Jésus-Christ a dû porter sa Croix sur le lieu public et subir ainsi une grande humiliation. En même temps, cette croix était tellement lourde qu’Il tomba à plusieurs reprises. Le chemin de croix vient de là.

À l’époque de Jésus, le crucifiement était la sentence ultime réservée aux esclaves ainsi qu’aux personnes ne possédant pas le statut citoyen romain. En réalité, les condamnés ne portaient pas leur croix à proprement dite sur le chemin de l’humiliation. Le pieu vertical appelé stipes était planté directement dans le sol du calvaire par les bourreaux. Le condamné devait porter la poutre horizontale appelée patibulum jusqu’au lieu de l’exécution. L’évangile mentionne clairement que Jésus est tombé plusieurs fois le long de ce chemin, car cette poutre pesait déjà très lourd. Sur le trajet, le Sauveur subissait à la fois une grande douleur physique et une immense humiliation.

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Une fois arrivé au Calvaire, la croix fut formée et le condamné fut cloué dessus. À ce moment-là, les douleurs ne faisaient que s’intensifier. Comme tous les autres condamnés, le Christ a connu une mort lente par asphyxie. En effet, il est très difficile de bien respirer avec les bras écartés, sans parler des blessures qui amplifiaient le supplice. Les croix de calvaire rappellent cette souffrance que le Fils de Dieu a accepté de subir pour nous laver de nos péchés.

La définition du chemin de croix

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L’expression "chemin de croix" est utilisée dans la vie de tous les jours pour indiquer une épreuve difficile. Mais dans l’église catholique, le chemin de croix ou via crucis désigne plutôt une cérémonie à la mémoire de la Passion. Elle évoque alors 14 moments spécifiques de celle-ci. Certains des moments, que l’on appelle également "les 14 stations du chemin de croix", sont écrits dans la Bible tandis que d’autres sont issus de la tradition.

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La cérémonie du chemin de croix est généralement célébrée durant le carême. Plus particulièrement le Vendredi saint, le jour où Jésus avait justement emprunté le chemin vers le Calvaire pour y être crucifié. Durant la cérémonie, les croyants effectuent une procession. Ils s’arrêtent devant chaque tableau qui symbolise une station du chemin de croix pour prier et méditer. Ils peuvent aussi s’arrêter devant le crucifix ou autres objets symboliques disposés dans l’église. Il arrive souvent que le décor reproduit de très près le véritable Chemin de Croix menant au Golgotha.

En clair, le chemin de croix fait référence à tous les symboles matériels comme les tableaux, les statues, les croix et les plaques installées dans l’église, parfois même autour de l’église, afin de marquer les stations de la cérémonie. Il désigne aussi la procession, les prières et les méditations que les croyants effectuent en faisant le tour des 14 tableaux.

L’origine de la cérémonie du chemin de croix

La cérémonie du chemin de croix telle que nous la connaissons actuellement est fortement inspirée de la liturgie du Vendredi saint des premiers chrétiens de Jérusalem. La nuit du jeudi au vendredi de la Grande Semaine (semaine de Pacques), ils mettaient en place 7 stations qui font encore partie des 14 stations actuelles. Les premiers chrétiens réalisaient une procession, interrompue par 7 lectures de l’évangile (une lecture par station).

Bien plus tard vers 1120, les Franciscains arrivent en Terre Sainte. Ils suivent le rite devenu une véritable tradition. De manière progressive, ils les transportent dans leurs églises en Italie. Au début, la cérémonie du chemin de croix se faisait de façon officieuse et uniquement dans les églises des Franciscains. Ce n’est qu’en 1731 que le pape Clément XII donne la permission de créer des chemins de croix dans toutes les églises. Saint Léonard de Port-Maurice a grandement contribué à son expansion. L’engouement était si fort qu’en 1741, le pape Benoît XIV devait limiter l’extension à un seul chemin de croix par paroisse.

La signification du chemin de croix

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Dans cette section de l’article, nous allons aborder deux aspects du chemin de croix :

  • Sa signification pour les chrétiens pratiquant la cérémonie ;

  • Sa signification en tant qu’expression française.

Lorsque-vous parcourez le chemin de croix (la cérémonie)

Les lieux de section d’un chemin de croix reproduisent les étapes que notre Seigneur Jésus-Christ a parcouru en portant sa Croix jusqu’au Golgotha. Le but de la cérémonie est donc de revivre la Passion. Bien évidemment, vous n’endurez ni la souffrance physique ni l’humiliation vécues par Jésus lors de la procession. Mais c’est une manière de reconnaître l’Amour infini que Dieu nous porte et qu’Il a prouvé en nous donnant son Fils unique en sacrifice. Participer à la cérémonie du chemin de croix signifie que vous acceptez Jésus comme votre Sauveur. Cela cache une forme d’humilité en témoignant que Dieu est seul maître de votre vie, que vous profiterez de la vie éternelle grâce à ce sacrifice ultime.

En pratique, le chemin de croix constitue un grand moment de remise en question, de réflexion et de prière. Refaire le même parcours que Jésus a dû faire pour nous Sauver permet de renforcer la foi, de ne jamais oublier que nous devons tout à notre Seigneur. On parle également de chemin de pénitence, car vous acceptez vos péchés ainsi que le pardon et la miséricorde de Dieu. Au cours du chemin de croix, vous renouez votre alliance avec le Seigneur et mais aussi avec votre prochain. Parcourir ce chemin nous rappelle effectivement que nous devons prendre exemple sur le Messie qui a donné sa vie pour nous sauver. De même, un bon chrétien se doit d’être aimant, attentif, compréhensif et tolérant envers son prochain. 🙏

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Faut-il attendre le Vendredi saint pour prendre le chemin de croix ? La réponse est non ! Quand vous voulez vous rapprocher encore plus de Dieu et lui témoigner votre gratitude, vous pouvez créer vous-même votre propre chemin de croix à la maison. En cela, nous vous conseillons de faire l'achat d'un lot de tableaux de chemin de croix que vous pourrez facilement disposer chez vous. Il existe des tableaux à accrocher au mur qui servent également de décoration. Il vous suffira juste de faire la procession et citer les prières du chemin de croix quand voulez parcourir celui-ci.

Il existe également des Tableaux Religieux en bois qui s’apparentent plutôt à des statuettes. Ils se rangent facilement à la suite du rituel du chemin de croix. 

La signification du "chemin de croix" dans la vie quotidienne

Si le terme chemin de croix possède une signification plus profonde pour les fidèles de Dieu, il est également utilisé comme une expression à part. Toutefois, sa signification vient toujours de la Passion du Christ. Faire son chemin de croix signifie devoir effectuer un travail difficile ou une corvée épuisante. L’expression signifie également traverser une épreuve difficile.

En tant que chrétien, vous devez toujours garder à l’esprit que lorsque vous passez par un moment difficile, vous n’êtes pas seul. Vous avez le Seigneur à votre côté. Dans la vie, chacun doit Porter sa Croix. Autrement dit, chacun a son lot de problèmes. Comme Jésus à dû porter sa croix sur le chemin vers le Calvaire, vous devez être capable d’endurer vos peines sans blâmer qui que ce soit. En gardant la foi et en confiant vos souffrances à Dieu, vous traverserez votre chemin de croix avec l’espoir que le meilleur est à venir. Comme la crucifixion de Jésus le mena vers la Résurrection, votre souffrance vous mènera vers la paix et le bonheur.

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En faisant la procession du chemin de croix chez vous, vous verrez que vos peines s’allégeront puisque que c’est un excellent moyen de les partager avec le Christ. Même lorsque la situation vous semble insoutenable et incontrôlable, abandonnez-vous dans la foi à l’Amour de Dieu. Dites-vous qu’Il ne vous laissera jamais seul. Qu’il s’agisse d’un problème financier, de la perte d’un emploi, de la séparation avec un être cher, d’une grande trahison à l’instar de celle de Judas envers son Maître, etc. Le Seigneur vous montrera le chemin qui mène vers de jours meilleurs si vous Le laissez vous guider et si vous faites confiance en sa miséricorde.

Les 14 stations du chemin de croix

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En entreprenant le chemin de croix, vous réalisez une procession pour emprunter le trajet de Jésus lors des dernières heures de sa vie. Vous priez pour vous repentir et/ou pour remercier le Seigneur pour toutes les bénédictions qu’Il vous accorde. Vous méditez également sur le Salut et acceptez que Dieu vous ait sauvé et vous sauvera toujours si vous lui restez fidèle. Durant le pèlerinage, vous ferez un arrêt à chaque station de pénitence.

Quelles sont ces 14 stations du chemin de croix ? Les voici :

  1. Jésus-Christ est condamné à mort

  2. Jésus est chargé de sa Croix

  3. Jésus tombe sous le poids de la Croix

  4. Jésus rencontre Marie, sa mère

  5. Simon de Cyrène aide Jésus à porter la Croix

  6. Véronique essuie le visage de Jésus

  7. Jésus tombe pour la deuxième fois

  8. Jésus rencontre des femmes de Jérusalem qui pleurent et les console

  9. Jésus tombe pour la troisième fois

  10. Jésus est dépouillé de ses habits

  11. Jésus est cloué au Crucifix

  12. Jésus meurt sur le Crucifix

  13. Jésus est détaché du Crucifix et son corps est remis à Marie, sa mère

  14. Le corps de Jésus est mis dans le sépulcre

Traditionnellement, le chemin de croix ne comporte que ces 14 stations de la pénitence. Mais de plus en plus d’églises et de croyants ajoutent une 15ème station représentant la Résurrection avec un tableau affichant le tombeau vide du Christ. D’ailleurs, nous recommandons d’ajouter ce 15ème tableau car il symbolise la victoire de Dieu sur les forces du mal et de la mort. Cela vous aidera à garder espoir et donc à surmonter avec patience vos souffrances.

Chemin du Calvaire : Unification au Chemin de Croix

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Le chemin de croix est indissociable aux croix du calvaires. Ces monuments en pierre, en béton armé ou en bois implantés sur certains carrefours et certains chemins des campagnes, sont des croix et des monolithiques portant une statue de Jésus crucifié. Ils font généralement objet de dévotion pour les chrétiens qui passent devant. Certains peuvent même y déposer quelques fleurs et/ou allumer une bougie avant de prier. Ils rappellent la fin du chemin de croix qui n’est autre que le Calvaire, l’endroit où Jésus nous accorda son Salut en sacrifiant sa vie.

En France, la plupart des croix de calvaire sont plantées à la croisée des chemins et dans les hameaux, souvent dans des lieux mystérieux où les habitants pensaient être envahis par des sorciers maléfiques. Les croix ont été implantées pour conjurer le mauvais sort et prier Dieu de protéger les environs. Mais dans un registre moins effrayant, beaucoup de croix ont été installées pour servir de repères aux voyageurs. En même temps, ils pouvaient faire des pauses pour louer le Seigneur devant ces monuments religieux.

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De nombreuses croix ont été détruites au cours de la Révolution française. Mais la plupart ont été rénovées de 1814 et 1906. C’était l’époque des missions de prédication et de reconquête de l'église. Durant la 3ème République où l’État se voulait anti clérical, des croix des clavaires anciennes ont dû être déplacées dans l’enceinte des églises ou près des cimetières.

On parle de croix de calvaire, car chaque monument est érigé sur une butte en rappel du mont Golgotha. Normalement, une croix de calvaire doit être orientée de manière à ce que lorsque vous levez le regard vers le Christ crucifié, vous vous tournez vers l’est, autrement dit vers Jérusalem.

L’origine de la dévotion aux Croix du Calvaire

La Croix représentant la mise à mort de Jésus devient le symbole ultime du christianisme à partir du IVème siècle. En même temps, l’empereur Constantin qui se convertit à cette religion, supprime définitivement le supplice du crucifiement (crucifixion pour le Christ). La vénération de la croix par les suiveurs de Dieu commence à cette époque. Mais les premières croix de calvaires ne représentaient pas Jésus crucifié, car le peuple ne pouvait pas encore supporter une telle image. La crucifixion symbolisait encore la violence, la torture à son paroxysme, une mise à mort cruelle et un supplice sans égal.

Les chrétiens commencent à ajouter le Christ crucifié sur la croix à partir du IXème siècle. La dévotion à la croix et aux calvaires se répand au Moyen-Âge et arrive vite en France. Elles se multiplient dans les villages, dans les carrefours et dans les cimetières. Elles portent parfois l’inscription INRI qui signifie Jésus de Nazareth, Roi des Juifs. À titre de rappel, c’est ce que Pilate a dit pour se moquer de Jésus avant de le condamner.

Signification de Calvaire

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Comme le chemin de croix, le calvaire symbolise le Salut et donc, le sacrifice que Dieu a fait pour nous prouver son Amour inconditionnel. Elles signifient que les lieux sont protégés par le Seigneur et que les fidèles peuvent s’y recueillir tranquillement et renouer avec Dieu. À une époque, un calvaire fut le lieu de rassemblement des villageois pour célébrer la récolte du blé ou les vendanges. Ils louaient alors le Seigneur pour cette bénédiction.

Vous pouvez également créer un calvaire sur une petite butte dans votre jardin ou dans vos champs. Vous trouverez dans des boutiques chrétiennes spécialisées des Statues de Jésus clouées sur une Croix. Vous pouvez en acheter une selon la taille qu’il vous faut et bâtir votre propre croix de calvaire. De cette manière, vous pourrez vous recueillir en paix chaque fois que vous en aurez l’envie. La dévotion à un calvaire avec une croix signifie que vous acceptez Jésus comme votre Sauveur.

Parfois utilisées comme repères, les croix de calvaire permettent de rester sur le bon chemin.

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Nous pouvons donc conclure que le chemin de croix et les croix du calvaire sont liés. Les deux nous rappellent toutes les souffrances et l’humiliation que le Fils de Dieu a endurées pour nous laver de nos péchés. D’un côté, le chemin de croix fait référence à une cérémonie où les chrétiens font une procession avec 14 arrêts correspondant à 14 stations de pénitence (15 si vous incluez la Résurrection). De l’autre côté, il s’agit d’une expression définissant une période difficile ou une pénible tâche. Par ailleurs, les croix du calvaire symbolisent l’instrument de torture sur lequel Jésus a sacrifié sa Vie pour nous. C’est l’instrument même du Salut.

Pour pouvoir rendre grâce à Dieu et lui témoigner votre reconnaissance pour son Amour infini et sa miséricorde, vous pouvez installer chez vous des Tableaux Religieux en mémoire à la crucifixion de Jésus et au croix de calvaire. Vous pouvez aussi construire un calvaire où vous mettrez une Statue du Christ Crucifié dans votre jardin ou dans votre maison. Ces objets symboliques vous aideront à préserver votre foi et à vous renouer avec le Seigneur.

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