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Naissance du Christianisme Dans l'Empire Romain : Comment Tout a Commencé ?

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Écrit par Benoît Santos - Mis à jour le 2 oct. 2023

Sommaire :

    Les crucifixions étaient courantes dans l'Empire romain. Ils étaient si courants que la crucifixion de Jésus de Nazareth n'a été remarquée que par un petit groupe de fidèles dévoués...

    Pour en savoir plus sur la naissance du christianisme, nous vous invitons à découvrir notre article qui traite de ce sujet. Suite à votre lecture, vous pourrez également découvrir notre blog avec plusieurs articles sur l'Église et son histoire. N'hésitez pas à venir consulter nos articles, comme celui de comment garder la foi dans les moments difficiles, depuis notre blog en ligne.

    Et sans plus tarder, commençons la lecture pour y découvrir l'origine du christianisme !

    Naissance du christianisme : tout ce qu'il faut savoir

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    Pour comprendre la vie et la mort de Jésus et la naissance du christianisme, il faut comprendre le contexte de l'Empire romain. Jésus était un Juif, comme l'étaient presque tous ses premiers disciples. En 30 CE, l'empire de Rome s'était étendu pour couvrir pratiquement toutes les terres adjacentes à la mer Méditerranée, y compris les terres occupées par les Hébreux.

    Les Romains n'avaient aucune tolérance pour la sédition ou la rébellion contre leur gouvernement. Mais les Juifs avaient une raison religieuse de résister au contrôle romain. Les Romains s'attendaient à ce que les Juifs vénèrent l'empereur comme un dieu. Mais la religion des Juifs leur ordonnait de n'adorer qu'un seul dieu : Yahweh. Leur refus d'adorer l'un des empereurs romains a exaspéré ces dirigeants. Les empereurs avaient l'habitude d'obtenir ce qu'ils voulaient et ils ne prenaient pas la résistance juive à la légère.

    En 26 avant notre ère, les Romains ont établi un pouvoir direct sur les Juifs. Ils ont nommé Ponce Pilate comme gouverneur du territoire cette année-là. Ponce Pilate avait peu de tolérance pour les traditions juives. Plus d'une fois, il a poussé les Juifs au bord de la révolte en violant leurs croyances religieuses dans leur ville sainte de Jérusalem. Il a même pris de l'argent du trésor de leur temple sacré pour construire un aqueduc. Cette action a conduit à une rébellion réprimée qui a entraîné de nombreux morts juifs.

    Selon les textes hébreux, on croyait que le temps des humains sur terre était temporaire. Elle devait être remplacée par le triomphe de Dieu sur tous les péchés humains et l'établissement du royaume éternel de Dieu. Ils croyaient que cette apocalypse, ou fin du monde terrestre, serait provoquée par un messie. De nombreux Juifs attendaient ce messie pour les délivrer de la domination romaine et de leurs fardeaux terrestres. Pour certains, ce messie était Jésus de Nazareth.

    Jésus de Nazareth

    Jésus a commencé à enseigner dans la tradition juive. Il prêchait l'amour et la tolérance, et on croyait également qu'il avait accompli des miracles en guérissant les malades, en marchant sur l'eau et même en ressuscitant les morts.

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    Jésus a affirmé que le royaume de Yahweh ne serait jamais réalisé sur terre, mais dans une vie après la mort. Jésus a enseigné à aimer même les ennemis, car à la lumière de la venue du royaume de Dieu, il n'y avait aucune raison de haïr. Un petit groupe de disciples croyait qu'il était le messie promis qui mettrait fin à la domination romaine.

    Les idées de Jésus ont été rejetées par la plupart des Juifs de Galilée, une région du nord d'Israël, où il a d'abord prêché ses idées. De nombreux Juifs croyaient que Jésus était un fauteur de troubles qui violait le caractère sacré de Yahweh. Il a choisi d'aller à Jérusalem pour répandre sa parole entre 30 et 33 CE.

    Gagner des disciples à Jérusalem n'a pas été facile pour Jésus. Tous les Juifs ne voyaient pas leur religion ou leur relation avec les Romains de la même manière. En fait, certains des grands prêtres du Temple juif ont soutenu les Romains. Le grand prêtre a été nommé par Ponce Pilate pour contrôler les affaires juives et maintenir la population juive en ligne. Certains historiens soutiennent que les prêtres ont reçu richesse et pouvoir pour leur coopération avec les Romains.

    Jésus a décidé de cibler ces prêtres et leur contrôle du Temple de Yahweh. On pense qu'il les a vus entraver la conversion de la population juive à ses idées. Il a coordonné une attaque contre les activités commerciales du Temple, qui étaient une grande source de richesse pour les prêtres.

    À tout le moins, cela a donné aux autorités romaines l'excuse dont elles avaient besoin pour arrêter Jésus pour sédition. Dans la nuit du Seder de la Pâque, connu des chrétiens comme la Dernière Cène, Jésus a été arrêté. Jésus s'était caché et Judas d'Iscariote, l'un de ses disciples, a dit aux autorités romaines où il se trouverait.

     

     

    Crucifixion et croissance du christianisme

    Jésus a été amené devant Ponce Pilate, qui ne savait pas comment procéder. Les disciples de Jésus n'étaient qu'une petite minorité et la foule réclamait la crucifixion. Pilate a condamné Jésus à mort. Il a été battu et crucifié.

    Trois jours après sa mort, le tombeau de Jésus est retrouvé vide. Pendant les 40 jours suivants, ses disciples affirment avoir eu des visions de Jésus ressuscité des morts dans la tradition de Moïse et d'autres grands prophètes juifs. L'histoire de la résurrection est au cœur des croyances chrétiennes de la divinité de Jésus et de la vie après la mort.

    La plupart des Juifs ont rejeté la notion de Jésus comme leur messie. Dans les années qui ont suivi la mort de Jésus, les Romains ont traité les premiers chrétiens comme une petite secte juive. Tout a changé avec Paul de Tarse.

    Paul a commencé à répandre davantage les idées du christianisme auprès des non-juifs. Beaucoup de personnes pauvres et démunies de la région ont trouvé du réconfort dans les notions d'un dieu aimant et d'une vie après la mort. Les Romains ont persécuté ces chrétiens qui rejetaient le polythéisme romain. Mais Paul a voyagé très loin et ses successeurs ont fait un travail remarquable pour atteindre des convertis. Après presque quatre siècles d'existence en marge, le christianisme est devenu la religion d'État de l'Empire romain en 395 CE.

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