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Protestant -

Église Protestant : étude sur la religion du protestantisme

L’Église protestant est l’une des églises les plus anciennes. Voulez-vous connaitre l’histoire de cette église ?

Nous avons effectué des recherches afin de vous apporter les réponses dont vous avez besoin sur ce sujet.

Le protestantisme est une branche du christianisme né après la réforme. Il a pour objectif de ramener l’église à sa foi des premiers siècles.

Dans cet article, vous découvrirez :

  • L’historique de l’église protestante ;

  • L’histoire et les reformes de Martin Luther ;

  • Les causes de la rupture au sein de l’Église protestant.

Sans plus tarder, entrons dans le vif du sujet !

Origine de la religion protestant 

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Le protestantisme est l'une des principales tendances du christianisme, apparu au XVIe siècle pendant la Réforme. L'origine du terme fait référence aux événements de 1529. Quand, au Reichstag du Saint Empire romain germanique, tenu dans la ville allemande de Spire, il a été proposé d'annuler la décision du Reichstag précédent.

Cette décision faisait référence au droit des princes et des villes impériales. Elle a été prise avant la convocation d'une cathédrale entièrement allemande pour choisir indépendamment la religion sur leur territoire. Les partisans de la réforme, qui n'étaient pas d'accord avec cette proposition ont quitté la réunion. Après avoir rédigé un document de protestation, ils ont commencé à s'appeler protestants.

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Par la suite, le terme a été appliqué à tous les adeptes des enseignements qui ont émergé à la suite de la réforme. Le protestantisme, ayant émergé comme une combinaison de tendances diverses, n'a jamais été, contrairement au catholicisme et à l'orthodoxie, un tout unique. Les plus grands domaines du protestantisme comprennent le luthéranisme, le calvinisme et l'anglicanisme (voir «Église d'Angleterre»), qui sont communément appelés protestantisme «classique».

D'autres dénominations indépendantes leur sont associées, différentes les unes des autres par le dogme, le culte et l'organisation. Il y a entre autres les baptistes (voir "Baptême"), mennonites, méthodistes, adventistes (voir "adventisme"), pentecôtistes, quakers, églises néo-apostoliques. Également, les témoins de Jéhovah, église Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (mormons), la Société pour la Science chrétienne, l'Église du Christ (Mouvement de Boston). D'autres dénominations sont génétiquement liées au Protestantisme, mais dans leur développement idéologique sont allés bien au-delà de son cadre. Ils sont généralement qualifiés de nouveaux mouvements religieux.

 

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Histoire de la religion protestant 

Le protestantisme est né au XVIe siècle en Europe occidentale en rapport avec les activités de M. Luther, W. Zwingli, J. Calvin, F. Melanchthon, M. Butser, G. Bullinger, T. Cranmer et autres. Le protestantisme se caractérise par une déclaration sur la nécessité de ramener l'église à la foi des premiers siècles du christianisme. Cette foi qui a été déformée par les dernières innovations du catholicisme médiéval.

La doctrine de la justification par la foi de M. Luther, qui est devenue la pierre angulaire du protestantisme, s'est incarnée dans le concept de trois. Ce concept affirme que : une personne n'est sauvée que par la foi, il ne l'obtient que par la grâce de Dieu, l'autorité en matière de foi n'est que l'Écriture. Autrement dit, "seulement par la foi", "seulement par grâce" et "seulement par l'Écriture". L'attitude particulière de Luther envers les Saintes Écritures en particulier sa traduction de la Bible en allemand est devenue une grande contribution à la culture.

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Sa révolte concerne en partie les textes du Nouveau Testament. Quant à l'autorité principale, a été la raison pour laquelle ses disciples ont appelé des chrétiens évangéliques luthériens. Les documents confessionnels les plus importants du luthéranisme sont le "Grand Catéchisme" et le "Petit Catéchisme" de Luther sortit en 1529. D’autres livres comme la Confession d'Augsbourg (1530), la Formule du Consentement (1577), rassemblés dans le livre du Consentement, dont la publication en 1580 était censée témoigner de l'unité de l'église luthérienne.

Histoire de Martin Luther. 

Martin Luther a été élevé au sein d'une riche famille paysanne de la région de Thuringe (Allemagne). Il a commencé sa formation à l'Université d'Erfurt, où il a étudié la philosophie nominaliste. En 1505, il entra au couvent des frères augustins de la ville, commençant ainsi sa carrière ecclésiastique, qui aboutirait à Wittenberg, étudiant la théologie.

Plongé dans l'étude des langues classiques, il commença bientôt à travailler comme professeur de la Sainte Écriture. Ceci lui a permis d'entrer en contact avec le christianisme primitif et son message religieux. Cette formation a joué un rôle décisif dans l'élaboration de sa doctrine. Mais, la matérialisation de sa réussite ne peut s'expliquer qu'à travers sa personnalité extraordinaire et les vicissitudes de son expérience de vie.

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La transformation idéologique de Luther et son éloignement de Rome remontent aux années 1510. Lorsque, selon ses mémoires, il a commencé à sombrer dans une profonde crise de foi. Par son étude approfondie de la Bible, il chercha à trouver des réponses à l'une des questions théologiques qui le troublaient le plus : le salut de l’homme. Il trouva la réponse dans un passage de l'épître de Saint Paul aux Romains : « Le juste vivra par la foi » (Rm 1, 17).

Cette découverte fut une vraie révélation pour Luther, car autour de lui, il articula la prémisse sur laquelle il bâtirait toute sa doctrine : le salut de l'homme par la grâce divine. Ce principe impliquait une réinterprétation du rôle de l'église et de toute la liturgie catholique. Puisque c'était la foi en Dieu qui sauvait et non les œuvres ou les sacrements.

Les principales réformes apportées par Martin Luther. 

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Partant de cette base, il a commencé à définir certaines des caractéristiques fondamentales de sa doctrine religieuse. En premier lieu, la prédestination de l'homme, dont la condamnation ou le salut dépend uniquement de Dieu, limite sa capacité à choisir entre le bien et le mal. Ceci se traduit par une vision pessimiste de l'être humain.

D'autre part, la Parole de Dieu, incarnée dans la Bible, est celle qui occupe le centre du message religieux. Celle qui s'oriente vers une relation plus directe, personnelle et spirituelle avec Dieu. Ainsi, toute autre interprétation de la Bible est rejetée, en plus de réduire l'importance des sacrements, qui se limitent à deux (Baptême et Eucharistie). L'élimination de la médiation des Saints et de la Vierge. Ils deviennent des modèles à suivre et non des objets de dévotion, laissant les images et les formes de dévotion.

De plus, la nouvelle organisation de l'église est orientée vers un système plus égalitaire. Dans ce système, la seule différence entre les "pasteurs" et le reste des croyants réside dans le service. Les premiers rendent à la communauté en tant qu'administrateurs des sacrements et prédicateurs. De cette manière, fidèles et pasteurs partagent le même mode de vie, qui rompt avec le principe du célibat du sacerdoce catholique.

Enfin, la liturgie devient plus participative, et l'allemand remplace le latin comme langue dans laquelle la messe est enseignée. Cela implique ainsi un plus grand nombre de fidèles dans la lecture des psaumes et des textes biblique. Ces derniers sont souvent mis en musique, dans une tentative pour apporter la religion à tout le monde.

De la propagation de la Réforme aux guerres de religion.

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Le soutien des princes et des villes allemands avait permis le succès de la réforme luthérienne et, avec elle, la rupture définitive avec l'église catholique. Cependant, les princes eux-mêmes étaient conscients de la nécessité d'éviter une fracture religieuse. Cette fracture mettrait en danger la situation précaire de paix entretenue entre les territoires de l'Empire. À cette fin, des régimes successifs et des débats théologiques ont été convoqués à Marbourg (1529), Augsbourg (1530) et Ratisbonne (1541).

Ces rencontres ont tenté en vain de rapprocher les positions tant entre protestants et catholiques que parmi les confessions elles-mêmes qui se séparaient du protestantisme luthérien. Les tentatives ont échoué, car la situation politique et militaire que traversait l'Empire rendait un accord impossible. Et rien de tout cela ne pouvait empêcher la confrontation. La création de la Ligue Smalkalda en 1531 est un point de non-retour. Cette ligue représente une première union militaire des princes et des villes protestants allemands contre le pouvoir impérial.

Le nombre ne cesse de croître les années suivantes. De sa création jusqu'en 1539, plus de 29 villes et 15 princes allemands en font partie. Cette union militaire a été vaincue par l'empereur Charles Quint lors de la célèbre bataille de Mühlberg (1547). Cependant, ni cette victoire ni la paix signée à Augsbourg en 1555 n'ont permis la réconciliation religieuse de l'Empire. Les clauses de cet accord incluaient la reconnaissance du credo luthérien, mais toute autre confession religieuse était exclue. 

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De plus, le principe du territorialisme religieux a été imposé. Ce principe stipule que chaque prince et chaque ville pouvaient choisir leur religion et l'imposer à leurs citoyens, qui devaient l'accepter sans plus (cuius regio, eius religio). Donc la liberté de culte au niveau individuel était loin d’être une réalité. Alors que l'Empire saignait à mort dans les affrontements religieux entre luthériens et catholiques, d'autres groupes et mouvements religieux ont émergé à travers le continent. Ceci approfondissant encore la fragmentation confessionnelle de l'Europe.

Ces nouvelles églises, qui à l'instar de Luther, ont tracé de nouveaux chemins sur le chemin de la foi. Elles contiennent une histoire si complexe et si étendue que leur analyse dépasserait les limites. Cependant, nous ne pouvons clôturer cette histoire sans mentionner au moins les mouvements réformistes les plus importants. Il en est de même pour la réforme menée par l'église catholique en réponse à la nouvelle situation religieuse européenne.

Les disciples et les manifestations sucitées par l'idéologie de Martin Luther.

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L'un des premiers disciples de Luther fut Ulrich Zwingli (1484-1531), qui réussit à introduire la réforme dans la Confédération suisse. Ce réformateur a poussé à l'extrême certains des aspects fondamentaux du luthéranisme, tels que le rejet des images et l'idée de la prédestination de l'homme. Sa grande contribution a été la création d'une église plus organisée et indépendante des pouvoirs politiques que lui, devenir le luthérien. Cependant, son prosélytisme le conduit à affronter les cantons et les villes catholiques de Suisse. Ces derniers, soutenus par l'empereur, finissent par vaincre Zwingli à Kappel en 1531. Cette défaite effondra définitivement son projet religieux.

Dans le même temps, d'autres mouvements émergents que l'on peut difficilement qualifier de vraies religions, mais plutôt de sectes ou de groupes radicaux. Ces communautés avaient en commun une composante apocalyptique et révolutionnaire. Ils avaient un rejet direct de l'orthodoxie catholique, bien qu'il y ait de grandes différences entre elles. Des groupes les plus pacifiques à ceux qui ont abouti à des mouvements insurrectionnels contre l'ordre établi, comme celui de l’anabaptiste de Münster (1534-1535). Malgré tout, l'action rapide des puissances impériales a finalement étouffé leur résistance.

Une autre personnalité clé de la réforme était Jean Calvin (1509-1564). Il établit un culte plus ordonné et une hiérarchie ecclésiastique encore plus définie et efficace que le luthérien. Sur le plan doctrinal, il accorde une importance absolue à la volonté divine et à l'idée de prédestination, qui joue un rôle central dans son message religieux.

En outre, il a établi un système religieux rigide dans la ville de Genève, où les autorités religieuses exerçaient un contrôle étroit sur la communauté croyante. Celles-ci condamnaient et éliminaient tout type de dissidence ou d'hérésie. Et malgré les difficultés politiques du moment, ses idées ont atteint une large diffusion. D'abord en Suisse et plus tard en France (où on les appelait huguenots), aux Pays-Bas et en Écosse, chacun de ces groupes ayant ses particularités.

Dans les îles britanniques, on ne peut ignorer le cas de la réforme anglicane entreprise par Henri VIII. Elle fait suite à sa confrontation avec Rome à cause de son divorce avec Catherine d'Aragon. Ce cas était différent des autres, puisque les raisons qui ont conduit à la rupture religieuse étaient plus politiques. De plus, l'Église anglicane a conservé de nombreuses caractéristiques de la liturgie et de la doctrine catholiques.

Mais, l'éloignement du monarque anglais de la hiérarchie papale et l'établissement d'une église nationale en Angleterre ont marqué un tournant dans l'histoire politique et religieuse européenne.

Les circonstances ayant conduit à la rupture dans l'Église protestant 

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Les circonstances qui ont conduit à l'érosion du pouvoir papal et à la rupture de l'unité chrétienne indiquent une série de facteurs et de causes. De plus, l'intervention décisive de Luther en plus de tout ceci peut expliquer le succès de la réforme protestante. Le premier de cette accumulation de facteurs fut, sans aucun doute, l'état de corruption et les vices qui affligèrent une grande partie de l'establishment ecclésiastique. Une faiblesse morale et spirituelle dont l'Église elle-même était consciente et pour laquelle elle a fait l'objet de nombreuses critiques.

Partant des échelons les plus bas de leur hiérarchie, on trouve un clergé rural mal formé et souvent incapable de transmettre le message religieux à ses fidèles. Alors que ces prêtres ruraux se bornaient à administrer des rites et des sacrements qu'ils comprenaient à peine, la vie dans les monastères devenait de plus en plus laxiste. En réalité, le respect des normes de pauvreté, d'obéissance et d'austérité par lesquelles les ordres étaient gouvernés avait disparu. Mais le plus grave était la situation des évêques. Ils étaient plus préoccupés par les biens matériels, la richesse et le pouvoir politique, que par leur travail spirituel. 

Enfin, au sommet de sa hiérarchie, se trouvait une papauté qui a vu son prestige et son autorité morale en chute libre. Aux maux du clergé, il faut ajouter la recherche d'une religiosité plus authentique de la part de ceux qui constituaient l'essentiel de la communauté chrétienne : les croyants. La fin du Moyen Âge a apporté une nouvelle religiosité populaire. Dans cette dernière, la peur du châtiment divin et de la mort a créé une nouvelle atmosphère d'incertitude et de dénuement parmi les fidèles.

Face à cette situation, la réponse de l'église fut certainement inefficace, recourant à des méthodes aussi controversées et lucratives que le paiement des indulgences. Autour de ces méthodes gravitaient les fameuses « 95 thèses » de Luther. Ces thèses ont été étudiées et critiquées par les humanistes de la sculpture d'Érasme de Rotterdam. Dans le même temps, des initiatives de réforme sont engagées par des institutions ecclésiastiques comme les Frères de la vie commune. Mais, ni le modèle de dévotion moderne défendu par ces derniers, ni les apports de l'humanisme chrétien ne sont venus constituer une véritable alternative pour la communauté croyante. Cette dernière a exigé un retour au christianisme le plus pur et le plus authentique.

La somme des intérêts politiques et sociaux de certains groupes de l'époque, qui a entrainé le succès de la doctrine réformiste dans une grande partie de l'Europe. À cette époque, de nouvelles forces économiques et sociales, comme la bourgeoisie capitaliste, sont entrées en scène. Bien que le facteur politique déterminant soit la situation de l'Empire, où le luthéranisme a su canaliser le mécontentement de l'empereur et des princes allemands vers le pape. Ce mouvement s'imposant comme un allié intéressant dans leur lutte politique. 

La foi de l'Église protestant et des objets pour les chrétiens

À présent, vous connaissez toutes l'histoire de l'Église protestant.

En somme, le protestantisme est né de la réforme de Luther. Luther et sa lutte incarnaient pour eux le sentiment anti-romain et l'idée de rupture que défendaient à la fois la noblesse et une partie de l'humanisme allemand. En outre, la mise en œuvre de la réforme impliquerait un transfert de biens et de richesses des ordres religieux supprimé, ce qui susciterait l'intérêt des princes et des nobles dans tout l'Empire.

Dans le but de vous accompagner à mieux connaitre les bases de l'histoire chrétienne et de l’église protestante, nous postons régulièrement des articles de blogs. Nos textes vous permettront d’approfondir vos connaissances sur l’histoire du christianisme.

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