Saint Benoît de Nursie

Saint Benoît de Nursie -

Saint Benoît de Nursie : la Règle de Saint Benoît

Saint Benoît est né à Nursie en Italie, vers 470 après J.-C. Il est le saint patron de l'Europe et des étudiants. Saint Benoît est souvent représenté avec une cloche, un plateau brisé, un corbeau ou une crosse. Sa fête est célébrée le 11 juillet.

Son esprit unique de modération et de raisonnement influença la plupart des communautés religieuses européennes à l'adopter, faisant de Benoît l'un des écrivains chrétiens les plus influents de l'histoire ! Il est souvent appelé le fondateur du monachisme chrétien occidental. Sa plus grande réalisation fut la Règle, contenant des préceptes détaillés pour ses moines et l'administration de ses communautés.

Sur cet article, nous vous partageons tous les exploits de saint Benoît, ces miracles, sa philosophie, son art de s’exprimer oralement et la fameuse Règle du saint chrétien. L'histoire de Benoît est enrichissante et surprenante ! Nous espérons que vous l’apprécierez. 🧙‍♂️

1) Saint Benoît Biographie

A. Saint Benoît de Nursie : le Patron de toute l'Europe

Saint Benoît, en abrégé saint Benoît de Nursie, est né vers 470 après J.-C. Cette période historique, quatre ans seulement avant la chute officielle de l'Empire romain d'Occident par la déposition du dernier empereur Romulus Augustulus, a été assez difficile. Il est mort vers 547 de notre ère. Saint Benoît est fêté le 11 juillet et anciennement le 21 mars. Il est le fondateur du monastère bénédictin de Monte Cassino et père du monachisme occidental. La Règle qu'il a établie est devenue la norme pour la vie monastique dans toute l'Europe. En 1964, au vu du travail des moines suivant la Règle bénédictine dans l'évangélisation, le pape Paul VI proclama saint Benoît patron de toute l'Europe.

Saint Benoît de Nursie était un grand saint chrétien d'Italie. Après avoir passé son enfance à Rome et s'être ensuite consacré à une période de moine solitaire, Benoît a fondé 12 communautés monastiques. La plus connue étant celle de Monte Cassino dans les montagnes du sud de l'Italie.

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Il est devenu légendaire pour son ascèse personnelle et pour avoir accompli de nombreux miracles. Sa plus grande réalisation reste cependant sa Règle. La seule autorité reconnue pour les faits de la vie de st Benoît est le livre 2 des Dialogues de Saint Grégoire I (probablement écrit entre 593 et 594 après JC). Il dit avoir obtenu des informations sur la vie de st Benoît par quatre des disciples de Benoît. Bien que l'œuvre de Grégoire comprenne de nombreux signes et merveilles, son aperçu de la vie de Benoît peut être accepté comme historique !

B. La Jeunesse de Saint Benoît

Saint Benoît est né dans une bonne famille et a été envoyé par ses parents dans les écoles romaines. Sa vie s'étend sur les décennies au cours desquelles la ville impériale en ruine est devenue la Rome de la papauté médiévale. Au cinquième siècle, le jeune Benoît a été envoyé à Rome pour terminer ses études avec une infirmière de maison. Il était probablement dégoûté par le style de vie dissolu par la situation politique difficile de Rome. Le sujet qui domine alors l'étude d'un jeune homme est la rhétorique, l'art de la persuasion. Un bon orateur n'est pas celui qui a le meilleur argument ou qui transmet la vérité, mais celui qui utilise le rythme, l'éloquence et la technique pour convaincre. 

Et cette philosophie se reflétait également dans la vie des élèves. Ils avaient tout : l'éducation, la richesse, la jeunesse. Malheureusement, ils dépensaient tout cela dans la poursuite du plaisir. Benoît regardait avec horreur la vie et l'éthique de ses compagnons. Puis selon le récit de Grégoire : abandonnant ses livres et la maison et la richesse de son père, dans le seul but de servir Dieu, il chercha un endroit où il pourrait atteindre le désir de son saint dessein. Son âge exact à l'époque est sujet à débat, on suppose généralement qu'il avait entre 14 et 20 ans.

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C. Saint Benoît Ermitage : une vie solitaire dans une crotte (3 ans)

Effrayé pour son âme, st Benoît fuit Rome, renonçant à son héritage et vit dans un petit village avec sa nourrice. Lorsque Dieu l'a appelé au-delà de cette vie tranquille à une solitude encore plus profonde, il s'est rendu dans les montagnes de Subiaco. Bien qu'il n'ait pas eu l'intention de partir en ermite, saint Benoît a finalement vécu comme un ermite. Il s'est réfugié dans une grotte dans les ruines du village de Néron, près de Subiaco. Immergé dans la solitude, son seul contact avec le monde extérieur fut avec un moine appelé Romanus, dont le monastère était proche. Il donne à saint Benoît l'habit de moine et pourvoit à ses besoins spirituels et matériels.

Un jour, alors que Benoît vivait en ermite dans une grotte au-dessus d'un lac, le Diable présenta à l'imagination de Benoît, une belle femme et tentante. Benoît résista en roulant son corps dans un buisson d'épines jusqu'à ce qu'il soit couvert d'éraflures. On dit qu'à travers ces blessures corporelles, il a soigné les blessures de son âme. Trois années de solitude s'ensuivirent.

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Finalement, Dieu a permis à sa renommée de se répandre à nouveau, et une communauté de moines voisine lui a demandé de devenir son abbé. Le saint accepta à contrecœur. Cependant, les hommes se sont rebellés contre ses directives d'ascèse et ont tenté de l'empoisonner. Saint Benoît ne fut pas blessé, car lorsqu'il fit le signe de croix sur la boisson empoisonnée, la coupe se brisa. ✝️

Benoît retourna dans sa grotte. Peu à peu, des individus commencèrent à venir habiter près de lui à Subiaco. Par la suite, saint Benoît a construit douze monastères pour ces enfants spirituels. Il vivait lui-même dans un treizième, l'abbaye la plus célèbre d'Europe continentale : le Mont Cassin. Une abbaye qui fut longtemps un centre d'éducation théologique pour l'Église occidentale.

D. Création des Monastères

Saint Benoît a fondé douze monastères et a envoyé douze moines à chacun d'entre eux. En outre, il fonda un treizième monastère pour les novices et les personnes ayant besoin d'éducation. La renommée de Benoît s'étendit si rapidement (à Rome aussi) que deux hommes illustres, Equizius et le noble Tertulle, lui confièrent leurs deux fils Maurus et Placidus. Ils deviendront les deux premiers joyaux de la famille bénédictine.

Tous les travaux visaient à rendre le monastère autonome et indépendant. Finalement, le projet de Benoît XVI d'une abbaye (monastère) idéale a été diffusé aux ordres religieux de toute l'Europe. Des abbayes ont généralement été construites en accord avec ce projet au cours des siècles suivants. ⛪

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E. Miracles de Saint Benoît

Au cours de sa vie, saint Benoît a accomplit de nombreux miracles. À Affile, saint Benoît réalisa son premier miracle en remettant en parfait état un tamis à blé en terre cuite que son serviteur avait accidentellement cassé. La notoriété que ce miracle a apporté, a poussé Benoît à se retirer davantage de la vie sociale. Ils en existent plein d'autres :

  • Il a trouvé de l'eau au sommet d'une montagne désolée pour étancher la soif de ses moines.
  • Comme le prophète Elisée (2 Rois 6:1-7), il a fait flotter un fer à hache qui avait été perdu dans l'eau.
  • De plus, il a fait marcher Maurus sur l'eau pour sauver le jeune Placidus de la noyade. 
  • Le Seigneur a accordé à saint Benoît le don de la prévoyance et de l'émerveillement. Il a guéri beaucoup de gens par ses prières.
  • Le moine a prédit le jour de sa mort (547).

Dans une histoire de la vie de st Benoît, un pauvre homme est venu au monastère pour demander un peu d'huile. Bien que Benoît ait ordonné que l'huile soit donnée, le cellérier a refusé parce qu'il ne restait qu'un tout petit peu d'huile. Si le cellérier donnait de l'huile en aumône, il n'y en aurait pas pour le monastère. Furieux de cette méfiance à l'égard de la providence de Dieu, Benoît s'agenouilla pour prier. 🙇 Alors qu'il priait, un bruit de bulles vint de l'intérieur de la jarre à huile. Les moines regardèrent avec fascination l'huile de Dieu remplir le récipient si complètement qu'il déborda, s'écoulant sous le couvercle et finit par pousser le couvercle se déversant en cascade sur le sol.

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Des moines jaloux d'un monastère rival tentent d'empoisonner le pain de Benoît. Cette fois, lorsqu'il bénit le pain, un corbeau s'empare du pain et l'emporte. Benoît aurait également démoli l'autel et l'idole d'Apollon dans la ville de Monte Cassino, convertissant de nombreux habitants de la région et y établissant la fondation de la célèbre abbaye. Lorsqu'un enfant moine a été écrasé à mort pendant la construction d'un mur, Benoît l'a ressuscité des morts. Guérissant son corps complètement détruit et le remettant immédiatement au travail.

Les pouvoirs prophétiques de Benoît étaient également légendaires. Il prédit la mort de Totila, roi des Goths. Il sait d'avance que les Lombards fermeront l'une des abbayes qu'il a établies. Il a également eu connaissance des péchés secrets des moines et des nonnes dont il avait la charge.

Tous ces miracles n'auront pas pu être réalisés par des moines ou tous autres personnes à cette époque lointaine. C'est pour cette raison que saint Benoît a une grande importance dans l'histoire du christianisme ! Nous avons rendu hommage au saint chrétien en partageant des objets religieux sacrés à son image : Bijoux de Saint Benoît. La création des bijoux de saint Benoît a vu le jour grâce à une médaille religieuse sacrée au nom de Benoît. Si vous souhaitez en savoir plus sur cette médaille, nous vous invitons à lire notre article : Médaille de Saint Benoît.

2) La Règle de Saint Benoît

A. Règle Bénédicte

Dans la référence à la Règle de Saint Benoît, il l'a décrit comme étant claire dans son langage et remarquable dans sa discrétion. La Règle qui s'est imposée dans toute l'Europe par sa seule excellence n'est pas longue et souvent idiosyncrasique. La Règle de st Benoît, issue de sources diverses et disparates, a fourni au mode de vie monastique un répertoire à la fois pratique et spirituel, qui est resté en vigueur après 1 500 ans.

La Règle de saint Benoît présente à la fois des conseils spirituels sur la manière de vivre sur terre centrée sur le Christ et des directives administratives sur la manière de gérer efficacement un monastère. On pense que ce document est fortement influencé par les écrits de l'écrivain monastique oriental John Cassian. 📕

Benoît XVI commence par décrire quatre types de moines :

  • les cénobites, qui vivent ensemble dans un monastère
  • les anachorètes, ou ermites
  • les sarabaites, qui vivent par deux ou trois sans règle ni supérieur
  • les gyrovagues, qui errent d'un monastère à l'autre.

C'est pour les cénobites que la Règle de Benoît est écrite (chapitre 1). Elle décrit les qualifications nécessaires d'un abbé, et lui interdit de faire des distinctions entre les personnes du monastère, sauf sur la base du mérite. Il ordonne que les membres de la communauté soient réunis en conseil pour les questions d'importance.

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Aussi remarquable que soit cet arrangement minutieux et complet, les conseils spirituels et humains donnés généreusement tout au long de la Règle sont uniques parmi toutes les règles monastiques et religieuses du Moyen Âge. Les conseils de Benoît à l'abbé et au cellérier, ainsi que ses instructions sur l'humilité, le silence et l'obéissance, sont devenus une partie du trésor spirituel de l'église. Dont s'inspirent non seulement les corps monastiques, mais aussi, les législateurs des diverses institutions.

Le caractère de Benoît, comme le souligne Grégoire, doit être découvert à partir de sa Règle. L'impression qui s'en dégage est celle d'une sainteté sage et mature, autoritaire mais paternelle, ferme mais aimante. C'est celle d'un maître spirituel apte et habitué à gouverner et à guider les autres, ayant lui-même trouvé sa paix dans l'acceptation du Christ. 🙏

B. l'Art de Saint Benoît : la Parole

Dans cette Règle minuscule mais puissante, Benoît a mis au service de l'Évangile, ce qu'il avait appris sur le pouvoir de la parole et des rythmes oratoires. Il n'a pas abandonné l'école parce qu'il ne comprenait pas le sujet. Des érudits ont dit que : la Règle de Benoît reflète une compréhension et une compétence des règles rhétoriques de l'époque. Malgré son expérience à l'école, il a compris que la rhétorique était autant un outil qu'un marteau. Un marteau pouvait être utilisé pour construire une maison ou frapper quelqu'un à la tête. La rhétorique (art de bien parler) pouvait être utilisée pour promouvoir Dieu.

Dans ses communautés, il y avait toujours des paroles qui se lisaient à haute voix lors des repas, pour recevoir des invités, pour éduquer les novices. Entendre les mots une fois ne suffisait pas : Nous souhaitons que cette Règle soit lue fréquemment à la communauté (Benoît).

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C. la Règle dans l'Église

Aussi remarquable que soit-il, cet arrangement minutieux et complet, les conseils spirituels et humains donnés généreusement tout au long de la Règle sont uniques parmi toutes les règles monastiques et religieuses du Moyen Âge. Les conseils de Benoît à l'abbé et au cellérier, ainsi que ses instructions sur l'humilité, le silence et l'obéissance, sont devenus une partie du trésor spirituel de l'église. Non seulement les corps monastiques, mais aussi, les législateurs des diverses institutions s'en inspirent.

Au fil du temps, ce pouvoir discrétionnaire a parfois été abusé pour défendre le confort et l'indulgence. Mais les lecteurs de la Règle ne peuvent manquer de noter l'appel à une observation complète et exacte des conseils de pauvreté, de chasteté et d'obéissance.

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D. la Vie des Moines

Chaque nouveau moine était tenu de vivre comme novice pendant un an, d'apprendre la règle monastique et de s'acclimater à la vie monastique. Chaque acte exigeait une bénédiction. Le chef de monastère cénobitique est l'higoumène. Il discerne, enseigne et explique. L'higoumène sollicite l'avis des frères plus âgés et plus expérimentés, mais c'est lui qui prend les décisions finales. Le respect de la règle monastique est strictement obligatoire pour tous, et est considéré comme une étape importante sur le chemin de la perfection.

Saint Benoît a fait preuve d'un esprit de modération. Ses moines ont le droit à des vêtements adaptés au climat, à une nourriture suffisante (sans jeûne spécifique en dehors des temps observés par l'église romaine), et à un sommeil suffisant (7/8 heures). La journée de travail est divisée en trois parties à peu près égales : cinq à six heures de prière liturgique et autre, cinq heures de travail manuel, qu'il s'agisse de travaux domestiques, d'artisanat, de jardinage ou de travaux des champs. Et quatre heures de lecture des Écritures et des écrits spirituels. Cet équilibre entre prière, travail et étude est un autre héritage de Benoît XVI.

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Sur le plan constitutionnel, la réalisation suprême de Benoît était de fournir un répertoire succinct et complet pour le gouvernement et le bien-être spirituel et matériel d'un monastère. L'abbé, élu à vie par ses moines, conserve le pouvoir suprême et, en toutes circonstances normales, n'a de comptes à rendre à personne. Il peut demander conseil aux personnes âgées ou à l'ensemble du corps, mais n'est pas lié par leurs conseils. Il nomme ses propres fonctionnaires : prieur, cellérier (intendant), maître des novices, maître des invités et le reste. Et contrôle toutes les activités des individus et des organisations de la vie commune. La propriété, même de la plus petite chose, est interdite sans la permission de l'abbé. L'ordre des bureaux pour les heures canoniques (services quotidiens) est établi avec précision. Un doyen doit être nommé tous les dix moines (21). Chaque moine doit disposer d'un lit séparé et doit dormir dans son habit. Des fonctionnaires doivent être nommés pour surveiller les biens matériels du monastère.

Benoît précise une échelle graduée de punitions pour divers péchés : admonestation privée, réprimande publique, séparation de la communauté lors des repas et autres réunions de groupes, châtiment corporel, et/ou enfin excommunication. 

3) Saint Benoît Prière

A. l'Oeuvre de Dieu

Pour la prière, saint Benoît de Nursie s'est tourné vers les psaumes, les chants et les poèmes de la liturgie juive que Jésus lui-même avait priés. Joindre nos voix à celles de Jésus pour louer Dieu pendant la journée était si important que Benoît l'a appelée : l'œuvre de Dieu. Et rien ne devait être mis devant l'oeuvre de Dieu. Aussitôt que le signal de l'Office divin sera entendu, toute oeuvre cessera (Benoît). Benoît a cru avec Jésus que l'on ne vit pas de pain seulement, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu (Matthieu 4:4).

Mais il ne suffisait pas de prononcer les mots. Benoît a demandé à ses disciples de pratiquer la lecture sacrée. Dans cette lectio divina, lui et ses moines ont mémorisé l'Écriture, l'ont étudiée et l'ont contemplée jusqu'à ce qu'elle fasse partie de leur être. Quatre à six heures étaient réservées chaque jour à cette lecture sacrée. Si les moines avaient du temps libre, il devrait être utilisé par les frères pour pratiquer les psaumes. Les leçons de l'Écriture devaient être prononcées de mémoire et non lues dans un livre. 🤲📖 Dans la prière bénédictine, nos cœurs sont le récipient vide de toute pensée et de tout effort intellectuel. Tout ce qui reste est la confiance en la providence de Dieu pour nous remplir. En nous vidant ainsi, la bonté abondante de Dieu bouillonne dans nos cœurs. D'abord avec une ou deux inspirations, et finalement en débordant d'amour contemplatif.

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B. Ce que dit Dieu selon Benoît

Saint Benoît a dit : Considérons notre place devant Dieu et ses anges. Levons-nous en chantant pour que nos cœurs et nos voix s'harmonisent. 

Benoît XVI réalisa que le fondement le plus solide et le plus vrai du pouvoir des mots était la Parole de Dieu elle-même : Car quelle page ou quel mot de la Bible n'est pas une règle parfaite pour la vie temporelle ? Il avait fait l'expérience de la puissance de la parole de Dieu telle qu'elle est exprimée dans l'Écriture : Car, de même que des cieux la pluie et la neige descendent et n'y retournent pas avant d'avoir arrosé la terre, l'ayant rendue fertile et féconde, donnant de la semence à celui qui sème et du pain à celui qui mange, ainsi en sera-t-il de ma parole qui sort de ma bouche ; elle ne me reviendra pas sans effet, mais elle fera ma volonté, accomplissant la fin pour laquelle je l'ai envoyée (Esaïe 55:10-11).

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C. Saint Benoît : une icône religieuse sacrée

Après presque 1 500 ans de tradition monastique, son orientation nous semble évidente. Cependant, Benoît était un innovateur. Personne n'avait jamais créé de communautés comme la sienne auparavant, ni ne les avait dirigées avec une règle. Ce qui fait partie de l'histoire pour nous aujourd'hui était un pas audacieux et risqué. Saint Benoît avait la sainteté et des capacités pour faire ce pas. Ses croyances et ses instructions sur la vie religieuse ont été rassemblées dans ce qui est maintenant connu comme : la Règle de Saint Benoît dirigeant toujours la vie religieuse après 15 siècles.

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D. la mort de Saint Benoît : une lourde perte

En fin de compte, une vie si noble a été suivie d'une mort très glorifiée. Selon la tradition, Saint Benoît est mort le 21 mars 547 après J.-C. Il avait prévu sa mort prochaine informant ses disciples que la fin était proche. Six jours avant de mourir, il fit ouvrir la tombe qu'il devait partager avec sa soeur décédée, Sainte Scholastique. Puis, complètement épuisé, il demanda à être conduit dans son oratoire où, après avoir fait sa dernière communion, il mourut soutenu par ses moines. On dit qu'il est mort avec une forte fièvre le jour même où Dieu lui avait dit qu'il mourait.

Après sa mort, saint Benoît devint extrêmement influent, car sa Règle fut adoptée dans la majorité des monastères de la chrétienté occidentale. En effet, le début du Moyen Âge a été appelé "les siècles bénédictins". Le pape Benoît XVI, qui a adopté le nom du saint lorsqu'il est devenu pape, a déclaré : Par sa vie et son œuvre, saint Benoît a exercé une influence importante dans la construction culturelle de l'Europe, et a aidé l'Europe à surmonter la chute de l'Empire romain.

Au-delà de ses influences religieuses, la Règle de saint Benoît a été l'une des œuvres écrites les plus importantes dans la formation de la société occidentale. Elle incarnait l'idée d'une constitution écrite, d'une autorité limitée par la loi et du droit des gouvernés à contrôler la légalité des actions de leurs dirigeants. Il a également incorporé un certain degré de démocratie dans une société non démocratique. 🙏🧙‍♂️🙏

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L'Ordre de Saint-Benoît moderne se distingue des autres ordres religieux occidentaux en ce qu'il n'est pas une entité juridique, mais consiste en des communautés autonomes formées de façon lâche dans ce qui est connu comme la Confédération bénédictine. Dans la confédération moderne de l'Ordre bénédictin, les moines noirs (ainsi appelés en raison de la couleur de leurs habits) ont été réunis sous un abbé primate à la fin du XIXe siècle. La primauté est centrée dans le collège bénédictin international de Saint-Anselme à Rome. Sa fête, qui était auparavant le 21 mars, a été déplacée en 1969 au 11 juillet. Date à laquelle il était traditionnellement célébré dans de nombreux domaines depuis le huitième siècle.

4) En Hommage à Saint Benoît : Objets sacrés à son image

La riche histoire de saint Benoît a non seulement changé la génération dans laquelle il vivait, mais aussi, notre génération à l'ère moderne. Tout ce qu'a apporté saint Benoît à la communauté chrétienne, est plus qu'un simple cadeau. Il a une grande importance dans la religion du christianisme depuis l'invention magistral de sa Règle.

Au vu de ces exploits et de son importance, l'icône religieuse a été représentée dans divers bijoux religieux sacrés. Il a même sa propre croix dont beaucoup de chrétiens adorent porter afin de rendre hommage à saint Benoît de Nursie. Chaque bijou de saint Benoît est absolument sacré et divin ! Si vous avez toujours voulu avoir un objet religieux du saint bénédictin, nous avons une collection exclusive partageant des Bijoux de Saint Benoît. Tous conçus pour la communauté chrétienne, vous avez ici un large choix parmi tous nos bijoux religieux de haute qualité.

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