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Saint Protecteur -

Tout savoir sur Saint Antoine le Grand : Biographie

Vous avez un grand intérêt pour l'histoire des saints ? Connaissez-vous l'histoire de Saint Antoine ? Et quel rôle a-t-il joué dans l’église ?

Notre équipe s’est donnée pour mission de répondre à ces questions juste pour vous. Voici pour vous un bref condensé de notre réponse :

Les saints sont des personnes proposées aux croyants comme modèles de vie en raison d'un trait de personnalité ou d'un comportement réputé exemplaire. Saint Antoine désigne plusieurs saints chrétiens dont les plus célèbres sont saint Antoine le Grand d’Égypte, le fondateur du monachisme chrétien. Et saint Antoine de Padoue, docteur de l’Église.

 Nous vous invitons à découvrir dans cet article : 

  • La signification de Saint Antoine ;
  • L’histoire du grand Saint Antoine ermite d’Égypte et du docteur de l’église Saint Antoine de Padoue ;
  • Et pourquoi ces deux sont les plus célèbres Saints dans la catégorie Antoine.

    Sans plus attendre, nous allons entrer dans le vif du sujet !

    Antoine le Grand : moine considéré comme le Père du monachisme chrétiensaint-antoine-histoire

    Antoine le Grand, également connu comme Antoine d’Égypte est un moine considéré comme le père du monachisme chrétien. Sa vie nous est connue par le récit qu’en a fait Athanase d’Alexandrie vers 360.Il serait né vers 251 et mort vers 356 à l’âge de 105 ans.

    Entre les bras de ses deux disciples, Macaire l’Ancien ou Macaire d’Égypte et Amathas. Il est fêté sous le nom de saint Antoine le 17 janvier par les catholiques et orthodoxes. Aussi le 30 du calendrier ordinaire par les orthodoxes vieux calendaristes.

    Biographie d’Antoine le Grand

      Né en Égypte à Hérakléopolis Magna (aujourd’hui Qeman, Fayyoum) Antoine devient orphelin à dix-huit ans avec une sœur cadette à élever. Ayant des terres à cultiver, il prend l’Évangile à la lettre, à l’âge de vingt ans, et distribue tous ses biens aux pauvres. Il commence sa vie d'anachorète dans un lieu isolé près d’un de ses champs. Il partage son temps entre la prière et le travail près de la cabane d’un vieil ascète qui l’initie à la vie érémitique. Et décide de renforcer sa retraite en partant vivre pendant 13 ans dans le désert fondant la communauté des Kellia. 

      L’afflux de nombreux disciples troublant son isolement, il part en 285 vivre en ermite à Pispir, en plein désert, dans un fortin abandonné. Il y subit les tentations du Diable qui durèrent plus longtemps et au cours desquelles divers démons essayèrent de s’attaquer à sa vie. Antoine résista à tout, ne se laissant pas détourner par les visions fantasmatiques qui s’étaient multipliées. Peu à peu, autour d’Antoine le Grand commencent à se rassembler des disciples qui viennent suivre son enseignement. Vivant à proximité dans des grottes, ils l’écoutent prêcher et s’associent à lui pour prier.

      Au fil des ans, ils se regroupent en différents noyaux de disciples, élisant à leur tête un plus ancien. Et choisissant tous Antoine comme guide spirituel. En 312, Antoine s’éloigne davantage pour s’isoler. Il va en Thébaïde, sur le mont Qolzum. Vénéré par de nombreux visiteurs, il leur donne chaque fois des conseils de sagesse et de piété. Les religieux ayant adopté le mode de vie solitaire de saint Antoine sont appelés anachorètes. Ils s’opposant aux cénobites qui choisissent la vie en communautés monastiques.

      Les différentes représentations de Saint Antoine

        La vie de saint Antoine et ses tentations ont inspiré de nombreux artistes. Notamment Jérôme Bosch, Pieter Brueghel, Jacques Callot, Dali, Max Ernst, Matthias Grünewald, Diego Vélasquez. Gustave Flaubert lui a également consacré un récit "La Tentation de saint Antoine". Les artistes ont aussi souvent représenté sa rencontre avec saint Paul de Thèbes.

        L’œuvre la plus célèbre liée à saint Antoine demeure le retable d’Issenheim, peint par Matthias Grünewald.De nombreuses représentations du saint nous le montrent accompagné d’un cochon portant une clochette. Il est ainsi parfois appelé en Italie Antonio del porco ou « saint Antoine des cochons » dans la vallée de la Bruche en Alsace. 

        À noter cependant que les démons, qui ont tourmenté le saint, ont, dans un premier temps, été représentés par des animaux sauvages (lion, ours, etc.) puis sous la forme d’animaux plus familiers comme le loup et le sanglier. La rue Saint-Antoine et le faubourg Saint-Antoine des Ive, XIe et XIIe arrondissements de Paris, lui doivent leurs noms.

        Les reliques de l'Égyptien Saint Antoine

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        Les reliques de saint Antoine l’Égyptien ont été ramenées de Terre sainte par un seigneur du Dauphiné. Guigues Disdier, accompagné par son beau-frère, Jocelin de Châteauneuf, en 1070. Elles sont déposées dans le village de La Motte-aux-Bois, qui devient Saint-Antoine-l’Abbaye, en l’Abbaye de Saint-Antoine-l’Abbaye.

        Les bénédictins commencent alors la construction d’une église et d’un hôpital destiné à soigner les victimes du Mal des Ardents. Au XIIIe siècle, le pape confie les lieux aux chanoines de l’ordre de Saint-Antoine. De grands travaux d’extension sont menés du XIVe au XVIe siècle, période faste pour l’Ordre en général et l’abbaye en particulier.

        Vénération en l'honneur de Saint Antoine l'Ermite

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          A Bousbecque, en France, l’autel de saint Antoine l’Ermite, dans l’église Saint-Martin. C'est un lieu de pèlerinage à saint Antoine l’Ermite qu’on vient prier contre les maladies de peau.

          Les Flamands, notamment, venaient de la région de Menin l’invoquer contre le Zona. Saint Antoine est également le saint patron de la Légion étrangère

          Saint Antoine de Padoue (+1231) : Représentation

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          Saint Antoine était moine et docteur de l'Église au XIIIe siècle. Après le plus court processus de canonisation de l'histoire de l'Eglise, il fut canonisé par Grégoire IX juste onze mois après sa mort. Il a accompli de nombreux miracles documentés de son vivant et a été nommé "doctor evangelicus" par le pape Pie XII en 1946.

          Saint Antoine est le saint patron des villes de Padoue, Lisbonne, Paderborn et Hildesheim. Il est aussi le patron des amoureux et du mariage, des femmes et des enfants, des boulangers... On dit de lui qu'il aide à lutter contre la stérilité, les puissances démoniaques, la fièvre, la peste... Les attributs de saint Antoine sont l'enfant Jésus, le poisson, un âne, une flamme dans la main, une hostie et un ostensoir.

          Saint Antoine est probablement l'un des saints les plus célèbres et aimés parmi les gens de l'Église catholique. Tant de miracles se sont produits sur sa tombe que Bonaventure a dit : "Si vous cherchez des miracles, allez voir Antoine ! Il n'y a guère d'église catholique romaine dans le monde entier qui n'ait pas une image, un autel ou autre dédié à Saint Antoine.

          Parcours incroyable de Saint Antoine

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          • Son séjour au Portugal

          Saint Antoine est né Fernando Martim de Bulhões y Taveira de Azevedo fils d'une riche famille noble à Lisbonne en 1195. Il a fréquenté l'école du couvent de l'Ordre de la Croix. Puis a passé ses premières années d'apprentissage auprès des chanoines de la cathédrale, qui se trouvait à côté de la maison de son enfance. La décision de Fernando de devenir prêtre est probablement due au fait que beaucoup de ses camarades de la région voulaient également devenir prêtres.

          • Anthony devient franciscain

          Au milieu de l'année 1220, Fernando a demandé sa révocation de l'Ordre des Augustins. Antony voulait suivre les idéaux plus stricts des Franciscains à partir de ce moment. Il se sentit appelé à être missionnaire et martyr et ainsi, après son renvoi de l'Ordre des Augustins en septembre 1220, il devint un disciple de François d'Assise. C'est à cette occasion qu'il finit par se défaire de son nom de baptême pour prendre le nom d'Anthony.

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          C'était en l'honneur d'un ermite égyptien à qui le monastère franciscain de Santo Antao dos Olivais était également dédié. Après s'être familiarisé avec les règles des franciscains, Antoine se rendit au Maroc pour y prêcher l'Évangile. Cependant, il n'a pas pu réaliser son plan de prêcher aux musulmans parce qu'une maladie tropicale l'a frappé, le forçant à rentrer chez lui. Cependant, le navire dans lequel Antoine avait l'intention de retourner en Espagne fut emporté par une tempête jusqu'en Sicile, où Antoine débarqua finalement à Milazzo.

          • Le temps du prêcheur

          Le talent d'Anthony pour les discours a été découvert plutôt accidentellement et non intentionnellement par lui. En 1222, tous les prêtres ont refusé de prêcher un sermon extemporané, seul Anthony, sur l'insistance du ministre, a finalement cédé. Il a réussi à faire vibrer le public avec son discours, dans lequel il a involontairement révélé sa profonde connaissance de la Bible.

          De retour à Montepaolo, il quitte sa grotte et commence sa vocation de prêcheur en Romagne. En 1229, il est élu provincial de l’Italie du Nord. La fin de sa vie est dominée par la prédication où il excelle. Il se trouve à Padoue pour prêcher le Carême en 1231. C’est là qu’il meurt d’épuisement à 36 ans, dans cette ville qui le vénère. Et qui lui donne son deuxième nom, saint Antoine de Padoue.

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          Saint Antoine est particulièrement populaire dans la tradition catholique. C’est à lui qu’on adresse ses prières quand on souhaite retrouver un objet perdu. Ou ramener dans le droit chemin un proche qui se serait égaré. Par extension, il est devenu le saint patron des causes perdues.

          Avec le temps, saint Antoine est aussi devenu le protecteur des femmes enceintes et des personnes atteintes de stérilité. C’est cette image de guide, à la fois paternelle et protectrice, qui fait de saint Antoine un excellent choix pour une médaille de baptême.

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